과학감정전문가 뉴요커지 상대 명예훼손 패소

August 6, 2013 § Leave a comment

뉴욕 법원은 8월 2일 지문인식기술을 선보이며 유명해진 과학감정 전문가((forensic art expert)인 Peter Paul Biro가 뉴요커(NewYorker)지와 기자를 상대로 제기한 명예훼손 소송을 기각했습니다. 소송이 시작된 지 2년 만입니다.

2010년 뉴요커지sms David Grann 기자가 쓴 “대작의 흔적: 알려지지 않은 예술작품에서 유명예술가의 지문을 계속해서 발견하는 사람”(The Mark of a Masterpiece: The Man Who Keeps Finding Famous Fingerprints on Uncelebrated Works of Art)이라는 제하의 Biro에 대한 1만6천자 분량의 기사를 출간했는데요, Biro는 자신의 감정방법과 지문인식방법에 대해 의문을 제기하는 이 기사로 인해 과학감정전문가로서의 자신의 명예가 훼손되었다고 주장하며 소송을 한 것입니다.

Biro는 지문인식기술을 통해 앤디 워홀과 레오나르도 다 빈치의 진품성을 입증하면서 새로운 ‘과학적’ 감정 방법을 내세우며 예술계에서 유명해진 그는 과학적 지문감식 방법을 통해 잭슨 폴록의 스튜디오의 페인트통에서 발견된 지문과 의혹이 제기된 캔버스의 지문을 비교하는 모습을 담은 필름 “Who the #S&% is jackson Pollk”(2006)로 화제가 되었습니다. 이 영상물에서 Biro는 자신의 과학감정에 따른 견해로 폴록의 친구이자 폴록 전문가인 Nicolas Carone과 메트로폴리탄 미술관의 전 관장인 Thomas Hoving과 논쟁을 벌이기도 했습니다.

Biro가 다시 두각을 나타낸 것은 2009년, 누구의 작품이냐를 놓고 뜨거웠던 <La Bella Principessa(Portrait of a Young Fiancee)>가 역시 지문감정을 통해 레오나르도 다 빈치의 작품이 맞다고 주장하면서 입니다. 이후 뉴요커지의 Grann 기자는 Biro와 인터뷰를 하고, 문제의 기사를 작성했습니다.

이번 판결에서 J. Paul Oetken 판사는 우선,  Biro를 “제한적 목적의 공인(limited purpose public figure)” 원고인 Biro가 피고 측인 뉴요커지의 (미국법상 공인에 대한 명예훼손의 구성요건인)”실질적 악의”(actual malice)를 입증하지 못했다면서 소를 기각했습니다. 즉, 뉴요커지 측의 기사에는 “의도적이고 무분별한 위조”가 없다는 것입니다. 기사 작성에 의도적 악의가 없을 뿐만 아니라, 기사 자체도 방대한 조사와 팩트 체킹을 통해 공정하게 생산된 것으로 보인다고 판단했습니다.

다음은 이번 판결과 관련해 뉴요커지가 게재한 성명 내용입니다.

“We are delighted that the judge dismissed this meritless lawsuit against David Grann and Conde Nast. We have always maintained complete confidence in David’s meticulous reporting for his July 2010 piece, “The Mark of a Masterpiece.” It is a brilliant piece of journalism and, as the Judge noted in his opinion, the article “appears to be the product of an enormous amount of careful and diligent research.”

Biro 측은 항소할 계획이라고 합니다.

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